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今年夏天,我们看到了澳大利亚有史以来最引人注目的动物死亡事件之一:根据我们的新研究,在昆士兰东南部的一个极热的日子里,至少有45,500只狐蝠死亡,而飞狐经常被描绘成嘈杂的害虫,它们是受保护的本地物种,其种群数量下降具有显着的环境后果,因为它们传播种子并为本地树木授粉澳大利亚东部地区反复大规模死亡造成的损失也很大,因为它告诉我们我们面临的日益增长的危险来自极端高温今年年初,澳大利亚中部和东部大部分地区出现了严重的热浪

1月4日,西北风将热量吹向昆士兰东南部,这里有黑色,灰头和小红色

飞狐记录的温度记录在九个地方,包括Nambour(429°C),Beerburrum(434°C)和Archerfield(435°C)最热的是Beaud esert,在黄金海岸腹地,气温达到446°C萎缩很快,社交媒体出现了大量飞狐死亡事件,而新闻网站报道数千人死于天空我们协调了大规模的数据收集工作计算死亡的程度,访问昆士兰州格拉德斯通与新南威尔士州边界之间的殖民地,并整理州和地方政府,野生动植物护理团体和有关公民的大量报告我们发现的大屠杀是可怕的有些殖民地死亡多于活着的动物,成千上万的尸体堆在地上,悬挂在树上市议会工作人员拆除了充满尸体的轮式垃圾箱,野生动物护理人员被1000多只孤儿年轻的狐蝠淹没我们目前的最低估计是至少45,500只狐狸那天死了,在我们评估的162个殖民地中的52个中,所有三个物种 - 黑色,灰头和小红色的狐狸 - 都受到影响但是,更热带到目前为止,黑色飞狐是最受打击的(与之前的调查结果一致),占死亡人数的96%

这些死亡人数约占1月份热浪前该地区黑飞狐人口的一半,如调查所估计的那样由昆士兰州环境与遗产保护部门协调这不是一个孤立的事件2008年,Welbergen及其同事表明,在1994年至2008年期间,澳大利亚有19个此类事件导致超过30,000只狐蝠死亡

此后,狐蝠已经死亡几乎每年从极端炎热中发生的最严重的死亡事件发生在2009年维多利亚黑色星期六森林大火的热浪期间,导致超过5000人死亡,并且在2013年的“愤怒的夏天”的第一周,导致超过10,000人死亡今年在昆士兰州东南部,这是有史以来最大的死亡事件,其他人在维多利亚州和南澳大利亚州遭受威胁从澳大利亚到澳大利亚的狐蝠威胁eme热事件正在增长根据政府间气候变化专门委员会2012年极端特别报告,自20世纪50年代以来,温暖日子的数量“很可能”增加,并且“极其确定”极端的频率和幅度热量事件将在本世纪增加飞狐在澳大利亚景观中发挥着重要的生态和经济作用,包括授粉树木和分散种子,已被发现可以促进本地生态系统对环境变化的恢复能力但不幸的是对于飞狐,以及他们提供的生态系统服务,最近的政治和法律变化减少了对他们的保护2012年,昆士兰州政府重新颁发许可证,允许在果园中射杀多达10,500只狐蝠,在此过程中免除了适用于其他本地野生动物的人道主义要求南威尔士也允许射击,虽然它意味着在年中结束除外在“特殊”情况下,除了大白鲨之外,根据国家环境法(眼镜和灰头狐狸)宣称“易受伤害”的两只狐蝠是唯一允许定期扑杀的国家濒危物种昆士兰州政府现在允许 - 并鼓励 - 当地政府将苍蝇从城市殖民地驱散或在未经评估的情况下摧毁其栖息地 去年12月,昆士兰州政府宣布将立法允许扑杀飞狐群落

与联邦政府一起,将很快减少限制,作为减少环境监管的一部分,建议委托州政府决定发展和其他可能影响国家受威胁物种的行动围绕飞狐的政治热度也加剧了与其卫生部门的建议相反,昆士兰州总理声称飞狐是一种主要的健康危害,并有可能将“蝙蝠队”送到地区城市州政府认为地方议会没有采取足够措施去除狐蝠的城镇我们知道热浪对人类来说可能是致命的,正如我们今年夏天在澳大利亚再次看到的那样,以及过去欧洲和其他地方与热能有关其他野生动物也会发生死亡,包括考拉,卡纳比的黑鹦鹉,虎皮鹦鹉,斑胸草,大黄蜂蜜蜂和蝴蝶,虽然这些事件通常很难记录因为飞狐生活在殖民地,所以确定极端高温事件对整个物种的影响相对容易

因此,飞狐是极好的“生物指示剂”具有更多神秘或孤独生活方式的物种现在很明显,气候变化的许多环境,社会和经济影响将来自极端天气事件制度的变化,而不是气候变化的逐渐变化

飞狐的极端高温事件为气候变暖的澳大利亚野生动物的未来提供了令人不安的窗口

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